Año de transición en la nueva PAC y año de elecciones europeas

Mayo será el mes en el que se celebrarán las elecciones al Parlamento Europeo (la imagen superior corresponde a la felicitación de Navidad y Año Nuevo de esta institución). Mucho se ha estado rumoreando que el ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Miguel Arias Cañete, será el cabeza de lista por el Partido Popular. En ese caso, habra relevo al frente de este Ministerio. Para el que se lo pregunte, las elecciones municipales y autonómicas, y las generales tendrán lugar en 2015.

2014 es un año de transición en la aplicación de la nueva Política Agraria Común (PAC). El nuevo periodo en la Unión Europea comienza ya (2014-2020); sin embargo, el retraso acumulado en los distintos plazos ha supuesto que 2014 deba tomarse como año de transición (con nuevo presupuesto pero con modelo antiguo).

Hasta el segundo semestre de 2015 los agricultores y ganaderos no sabrán a ciencia cierta cómo les va a repercutir la nueva PAC. La Conferencia Sectorial de Agricultura, convocada para la segunda quincena de enero de 2014, servirá para cerrar de forma definitiva cómo se aplicará la PAC en España.

Es un año con muchas dudas por delante, y con muchos interrogantes: ¿Cómo seguirá afectando la especulación en los mercados agrarios internacionales? ¿Qué futuro tendrá la ganadería extensiva aragonesa? ¿Qué ritmo llevarán las obras hidráulicas pendientes? ¿Cuál será la evolución del coste energético en el regadío?

Por citar el tema de las obras hidráulicas, hay varios embalses que están en pleno proceso de puesta en carga: San Salvador, Montearagón, Lechago y Valdepatao.

Va a ser un año en el que continuarán las obras de recrecimiento de Yesa y se retomarán los trabajos en Mularroya. Además, se adjudicarán el proyecto y las obras del embalse de Almudévar, y se licitará Biscarrués.

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El Diario Oficial de la UE publica los reglamentos principales de los fondos europeos 2014-2020

El DOUE del 20 de diciembre (serie L347) publicó los principales reglamentos de los Fondos Europeos Estructurales y de Inversión para el periodo 2014-2020, aunque quedan por publicar varios reglamentos de ejecución, o actos delegados, por la Comisión Europea en los que se detallarán numerosos aspectos de los reglamentos publicados el día 20 de diciembre.

Entre los publicados figuran el reglamento de disposiciones comunes al Feader, el Feder, el FSE y el FEMP y los reglamentos específicos del Feader, Feder y FSE.

En estos últimos reglamentos, especialmente, se puede leer la importancia que las instituciones europeas han otorgado a una manera diferente de aplicar los fondos europeos que tiene origen en la experiencia de la aplicación del método Leader, un método de participación al que se ha denominado desarrollo local participativo.

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La UE aprueba formalmente la reforma de la PAC

Arias Cañete indica que España “estará en condiciones de aplicar” la PAC a finales de enero.

Los ministros de Agricultura de la Unión Europea han aprobado formalmente este lunes el acuerdo para reformar la Política Agraria Común (PAC) y el paquete de medidas transitorias previstas para 2014, lo que permitirá iniciar su aplicación a lo largo del año hasta su plena entrada en vigor 2015, cuando serán efectivas novedades como el ‘pago verde’ que condiciona parte de las ayudas a esfuerzos medioambientales.

El ministro de Agricultura, Medio Ambiente y Alimentación, Miguel Arias Cañete, ha informado de que España podrá aplicar la reforma a finales de enero, tras una reunión sectorial prevista para los días 21 y 22 de enero con las Comunidades Autónomas.

“Tenemos muchos acuerdos básicos con las Comunidades Autónomas. Distribuiremos los fondos de desarrollo rural y estaremos en condiciones de aplicar la PAC definitivamente en España. Por tanto, a partir de finales de enero estaremos en condiciones”, ha resumido Arias Cañete en declaraciones a la prensa en Bruselas, a su llegada a la reunión de ministros europeos que ha validado la reforma.

Por su parte, el comisario de Agricultura, Dacian Ciolos, ha celebrado la adopción de los cuatro reglamentos que dan forma a la nueva PAC y ha dicho que ahora corresponde a los Estados miembros “decidir cómo van a aplicar la reforma”. Para ello, ha añadido, son necesarias aún algunas precisiones en los textos legales. “Estamos muy cerca de un texto estable”.

Está previsto que los textos definitivos se publiquen en el Diario Oficial de la UE el próximo 21 de diciembre y días después, el 27 de diciembre, los documentos relativos a las medidas de transición, según fuentes europeas.

Los retrasos en las negociaciones entre los 28, la Eurocámara y Bruselas han hecho que la mayoría de sus disposiciones tengan que ser aplazadas al menos un año para dar tiempo a que los gobiernos trasladen a sus sistemas nacionales las modificaciones.

La nueva PAC contará con 408.310 millones de euros para el periodo 2014-2020, de los que 312.700 euros se destinarán principalmente al pago de ayudas directas y, en menor medida, a medidas de mercado y habrá otros 95.600 millones para el segundo pilar, es decir, fondos para el desarrollo rural. España recibirá unos 37.700 millones de euros en total para pagos directos y otros 8.300 millones de euros para desarrollo rural.

Según coinciden todas las partes, la nueva PAC permitirá una política agrícola “más verde”, porque condicionará un 30 % de los apoyos directos a esfuerzos medioambientales concretos, como por ejemplo los pastos permanentes, que las organizaciones ecologistas consideran insuficientes.

La nueva PAC también asegurará un reparto más “justo” y “equilibrado” entre los agricultores, pese a que la presión de Estados miembros como España consiguieron descafeinar la convergencia que intentó imponer Bruselas, para que todos los productores de la UE recibiesen el mismo nivel de ayuda de aquí a 2019.

La reforma introduce entre sus novedades la creación de una “lista negativa” con la que definir de manera más clara al “agricultor activo”, con el objetivo de evitar que parte del gasto agrícola de la UE va a parar a manos de los llamados productores “de salón” que no desempeñan actividad agrícola alguna, como aeropuertos o campos de golf.

Entre los elementos del acuerdo figura también la extensión hasta 2017 del sistema de cuotas de producción de azúcar, tal y como decidieron los ministros, frente al 2018 al que aspiraba el Parlamento.

La Eurocámara tampoco ha conseguido defender el techo máximo de 300.000 euros al año por explotación que Bruselas propuso, ya que los líderes europeos establecieron que esta medida sería voluntaria para los países y se negaron a negociarla. A cambio, los gobiernos han aceptado una reducción o ‘degresividad’ del 5% para los subsidios que superen los 150.000 euros anuales.

El pacto agrícola que ha superado el voto europarlamentario, además, eleva del 75 al 85% la cofinanciación europea de los programas de desarrollo rural en las regiones ultraperiféricas y en las menos desarrolladas, es decir, las consideradas como ‘convergencia’, lo que beneficiará a Extremadura.

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La Comisión responde al informe del Tribunal de Cuentas sobre Desarrollo Rural

Hace unos días, el Tribunal de Cuentas Europeo (TCE) publicó un informe en el que señalaba que el actual mecanismo de seguimiento y evaluación de los programas de desarrollo rural, no había servido para facilitar a tiempo, la información necesaria en la que basar la decisiones sobre qué medidas son las más eficaces y eficientes con vistas a formular la política de desarrollo rural del período 2014-2020. Según el TCE, los Estados miembros y la Comisión habían prestado demasiada atención en gastar el presupuesto de desarrollo rural y no se habían preocupado suficientemente de conseguir resultados de modo eficiente.

La Comisión Europea ha elaborado una respuesta a dicho dictamen en la que señala que en los programas plurianuales (como el Programa de Desarrollo Rural), los resultados y el impacto de los mismos solo pueden ser evaluados adecuadamente al final de los programas. Además, la Comisión considera que dicha evaluación no puede hacerse sólo sobre la base de indicadores de resultados y que se tiene ser prudente en cuanto a cuantificar los logros en relación con los objetivos inicialmente previsto, ya que se pueden ver afectados por muchos factores externos (por ejemplo, el clima económico).

No obstante, de cara al período 2014-2020 , la Comisión y los Estados miembros están elaborando un marco de seguimiento y evaluación de la PAC, que incluiría uno específico para los programas de desarrollo rural. Se han definido una serie de indicadores comunes obligatorios y se ha establecido el requisito de indicadores adicionales para abordar las especificidades del programa. Cuando el indicador de resultado sea complejo y no adecuado para su control anual, será evaluado mediante informes en 2017, 2019 y tras la finalización.

Los Estados miembros tendrán la obligación de llevar a cabo las actividades de evaluación a lo largo del período de programación, de acuerdo con el Plan de Evaluación, incluido como parte de los Programas de Desarrollo Rural.

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El Ministerio afirma que duplicará su presupuesto para los PDR el próximo año

La cantidad que prevé el proyecto de Presupuestos Generales del Estado de 2014 para cofinanciar los Programas de Desarrollo Rural del FEADER asciende a 147 millones de euros, lo que supone más que duplicar la dotación de este año 2013, que se quedó en casi 69 millones. Este crecimiento se hace, según indica el Ministerio, para intentar paliar los problemas que se vienen arrastrando en la financiación estatal de estos Programas. Además, se espera que todavía se pueda reforzar más esta dotación mediante modificaciones presupuestarias a lo largo del año, porque se es consciente de que será insuficiente para hacer frente a todas las necesidades pendientes, que podrían a su vez duplicar lo presupuestado.

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